Des niveaux plus élevés de triglycérides liés à un risque plus faible de démence

De nouvelles recherches rapportent que les personnes ayant des niveaux plus élevés de triglycérides – un type de graisse – couraient un risque plus faible de démence et un déclin cognitif plus lent si elles recevaient un diagnostic de démence.
Les chercheurs ont noté que même s'ils ont trouvé un lien, leurs résultats ne prouvent pas un lien entre les niveaux de triglycérides et la démence, et ne devraient pas non plus être utilisés comme outil de dépistage.
Les experts affirment qu'un diagnostic et une intervention précoces peuvent aider, car rester mentalement vif et physiquement en bonne santé peut contribuer à ralentir le déclin cognitif.

Les chercheurs affirment avoir découvert un lien entre un type de graisse corporelle et la démence – un lien qui pourrait aider à expliquer le taux de déclin cognitif chez les personnes atteintes de cette maladie.
Les chercheurs ont publié aujourd'hui leurs résultats, accompagnés d'un éditorial, dans la revue médicale Neurologieune publication de l'Académie américaine de neurologie.
L'étude a examiné les données de plus de 18 000 personnes âgées en moyenne de 75 ans et sans diagnostic préalable de maladie d'Alzheimer ou de tout autre type de démence. Sur des périodes de suivi de 6 et 12 ans, les chercheurs ont analysé le cholestérol et les taux de triglycérides (le type de graisse le plus courant dans le corps).
Parmi les participants à l'étude, 823 ont développé une démence au cours des 6 premières années et 2 778 ont reçu un diagnostic de démence après 12 ans.
Les chercheurs ont déclaré que les données finales montraient que des niveaux plus élevés de triglycérides étaient associés à un déclin cognitif plus lent chez les participants ayant développé une démence.
Ils ont ajouté que des niveaux plus élevés de triglycérides pourraient également être associés à un risque plus faible de développer une démence, bien qu'il n'ait pas été possible de prouver que ces niveaux plus élevés préviennent la démence.
« Nos résultats ont été une surprise pour nous », a déclaré le Dr Zhen Zhou, auteur de l'étude et chercheur sur les maladies chroniques et le vieillissement à l'École de santé publique et de médecine préventive de l'Université Monash de Melbourne, en Australie. Actualités médicales aujourd'hui.
« Il est important de souligner que notre étude s'est concentrée uniquement sur les personnes âgées et que les niveaux de triglycérides que nous avons analysés concernaient leurs dernières années, et non l'âge moyen », a ajouté Zhou. « Chez les personnes âgées, ces niveaux sont sujets à des fluctuations et sont affectés par l'état nutritionnel et la maladie sous-jacente, alors que les mesures à mi-vie sont davantage liées au risque cardiovasculaire. »
Zhou a noté que des niveaux élevés de triglycérides comportent leurs propres facteurs de risque, notamment un risque élevé de maladies graves comme la pancréatite et les maladies cardiaques.

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Le lien entre les triglycérides et la démence

L'étude n'a pas approfondi les mécanismes exacts en jeu entre les triglycérides et la capacité cognitive, mais le lien pourrait résider dans le fait que les triglycérides constituent une grande partie des graisses alimentaires qui alimentent le cerveau.
Zhou a déclaré que des études plus approfondies pourraient déterminer s'il existe une relation directe de cause à effet entre les triglycérides et la démence ou le déclin cognitif.
« S'il y a un lien, il est impératif de comprendre les mécanismes biologiques sous-jacents, qui éclaireront davantage les stratégies potentielles de prévention et de traitement », a-t-elle déclaré. « S'il n'existe aucun lien direct, les études devraient explorer d'autres facteurs contributifs, tels que le mode de vie, les conditions médicales ou la génétique. Se pourrait-il que des facteurs tels que la malnutrition conduisent à la fois à de faibles taux de triglycérides et à un risque plus élevé de démence ? Ce sont des questions que les recherches futures devraient aborder.
Comme le souligne Zhou, cette recherche pourrait aider à orienter les études futures et à faire progresser notre compréhension des mécanismes en jeu en matière de démence – mais met en garde contre l'utilisation des niveaux de triglycérides comme outil de dépistage de la démence.
« Notre objectif était principalement de comprendre l'association [between triglycerides and dementia], » dit-elle.

La démence est une maladie difficile à diagnostiquer et à traiter

La démence est un terme générique qui désigne un certain nombre de types de déclin cognitif, la maladie d'Alzheimer étant la plus courante.
Selon les Centers for Disease Control and Prevention, il existe près de 6 millions d'adultes aux États-Unis atteints de la maladie d'Alzheimer et d'autres démences apparentées et ce nombre pourrait atteindre 14 millions d'ici 2060.
En raison de ces chiffres, il est assez courant que les gens aient une expérience directe de cette maladie, qu'elle affecte un parent, un ami ou un proche.
Il n'existe aucun remède à l'horizon pour la démence, car elle progresse avec le temps. Mais avec une consultation et un soutien médicaux, les experts affirment qu'il est possible de le diagnostiquer puis de le gérer.
Le Dr Jason Krellman, professeur agrégé de neuropsychologie à l'Université Columbia à New York, a expliqué à Actualités médicales aujourd'hui que si l'oubli est courant avec le vieillissement, la démence fait référence à des formes plus graves de déficience cognitive qui empêchent une personne de vaquer à ses activités quotidiennes.
« Oublier des détails mineurs et être plus lent à mémoriser les noms peut être très courant lors du vieillissement normal », a déclaré Krellman. « Bien sûr, on ne passe pas d'un état de santé cognitive complète à la démence du jour au lendemain. En fait, le processus prend souvent plusieurs années. Ainsi, si quelqu'un et/ou ses proches craignent que leurs déficiences cognitives soient plus qu'une nuisance occasionnelle et explicable, ils devraient en parler à leur médecin, qui les aidera à décider s'il est indiqué de consulter un spécialiste.

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Comment aider une personne atteinte de démence

Si une personne vieillissante reçoit un diagnostic de démence, elle aura besoin de beaucoup d'aide et de soutien de la part de ses proches à mesure que sa maladie progresse.
Les experts affirment qu'un diagnostic précoce est essentiel, car les médicaments destinés à ralentir sa progression sont plus efficaces pendant cette période.
Le Dr Theodore Strange, vice-président des soins primaires chez Northwell Health et vice-président des opérations médicales à l' universitaire de Staten Island à New York, a déclaré : Actualités médicales aujourd'hui qu'après le diagnostic, il est important qu'une personne reste en bonne santé physique et mentale.
« Je pense que l'activité, le fait d'être entouré de personnes participant à des programmes où l'on n'est pas isolé, est la clé », a expliqué Strange. « Une bonne , sans alcool, sans tabac, ce sont les choses que je recommande. »
« Pensez à cela comme à un exercice cérébral : faites des mots croisés, jouez à des jeux de mémoire, regardez de vieilles images et orientez continuellement le patient », conseille-t-il.
Strange a également déclaré que la surveillance des carences en vitamines et de la fonction thyroïdienne peut aider à maintenir les personnes atteintes de démence sur la meilleure voie possible.
« Nous cherchons constamment à ralentir la progression, et nous espérons qu'un jour des recherches seront publiées pour nous aider à l'arrêter », a-t-il déclaré. « Je pense qu'un mode de vie sain est probablement la chose la plus importante que nous puissions faire pour continuer à lutter contre les problèmes liés à la démence. »

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