De plus en plus de parents se tournent vers l’acupuncture pour soulager la douleur et l’anxiété de leurs enfants

27 octobre 2023 – Evan Hines, onze ans, est un pré-adolescent typique. Il adore pêcher avec son père, le club d'échecs et bien sûr les jeux vidéo. Il est passionné de taekwondo et adore cuisiner. Il souffre également de migraines difficiles à gérer.
Evan a été diagnostiqué il y a environ un an. Il a été admis à l' pour enfants Johns Hopkins de Saint-Pétersbourg, en Floride, parce que ses migraines ne répondaient à aucun médicament.
Pendant son séjour à l', la famille a été informée de l'existence de la clinique d' de l'hôpital.
«J'ai vérifié auprès d'Evan», a déclaré sa mère, Kathryn. « Et j'ai dit que c'était ça l', tu es d'accord ? Et il a dit : « Je ferai n'importe quoi ; ça ne peut pas être pire que d'avoir ce genre de douleur.
“Je pensais que ça pourrait faire mal, mais ce n'est vraiment pas le cas.” » dit Evan. “Je n'ai pas vraiment de mot pour ça, mais ça picote parfois et ça me détend beaucoup.”

Evan Hines, 11 ans, a commencé l'acupuncture pour ses migraines.

L'acupuncture est une pratique de médecine traditionnelle chinoise utilisée sous une forme ou une autre depuis au moins 2 500 ans.

Des aiguilles très fines, certaines aussi fines qu'un cheveu humain, sont placées dans la peau à différents endroits pour stimuler le corps à se guérir lui-même. Il est souvent utilisé pour gérer la douleur, les problèmes digestifs, les troubles émotionnels et le stress, en adoptant une approche « corps entier » plutôt que de traiter chaque symptôme individuellement.
Et les parents commencent à se tourner vers l'acupuncture comme moyen sûr, efficace et holistique de traiter l'anxiété et les maux physiques de leurs enfants.
“Cela lui a donné l'opportunité de sentir qu'il fait quelque chose sur lequel il a un certain contrôle, comme s'il avait fait le choix de faire de l'acupuncture”, a déclaré Kathryn Hines. “Quand vous regardez les risques, vous savez, je pense que chaque médicament que je donne à mon enfant comporte plus de risques que l'acupuncture.”
Kym Householder est infirmière autorisée, docteur en acupuncture et coordinatrice de la douleur chronique chez All Children's. Au cours des 6 années où elle pratique l'acupuncture pédiatrique, elle a traité des centaines de patients, dont Evan.
« L'acupuncture équilibre et régule tous les systèmes du corps », a-t-elle déclaré. “C'est sûr, c'est naturel, c'est sans médicament, ce n'est pas douloureux, ça a des effets secondaires très minimes, ça aide les gens à guérir depuis des milliers d'années.”

La pratique rétablit « l'homéostasie », ou l'équilibre, dans le corps, a-t-elle déclaré, tout en déclenchant également l'auto-guérison du corps. Il stimule le cerveau à produire des analgésiques naturels, calme le système nerveux et influence la façon dont le cerveau interprète les signaux de douleur.
“Cela détend les muscles, les tendons et les ligaments du corps”, a déclaré Householder. “Cela peut augmenter le flux sanguin, apportant plus d'oxygène aux tissus, cela peut même éventuellement vous permettre de diminuer la quantité de médicaments que vous prenez.”
Elle a dit que même les nourrissons peuvent recevoir de l'acupuncture.
“Un acupuncteur a plus d'outils dans sa boîte à outils que de simples aiguilles d'acupuncture”, a-t-elle déclaré.
Une forme d'acupuncture pédiatrique n'utilise même pas d'aiguilles. Appelé sho ni shin, il utilise divers outils et instruments qui ne perforent pas la peau. «C'est une forme de massage médical», a déclaré Householder. «C'est similaire à l'acupression. L'acupression est également une technique tout aussi efficace que les acupuncteurs utilisent sur la population pédiatrique, et elle n'utilise pas d'aiguilles.
Elle pense que l'acupuncture est une excellente alternative aux médicaments.

« Il offre aux patients et à leurs familles une excellente option non médicamenteuse pour essayer de les aider éventuellement à éviter les médicaments ou à en utiliser moins. »
C'est l'une des raisons pour lesquelles Caroline Klein a décidé de traiter l'anxiété de sa fille par l'acupuncture.
Maya Klein est une jeune fille de 10 ans de Chicago qui adore l'art du cirque. C'est une voltigeuse.
Elle a récemment eu sa première séance d'acupuncture et dit que tout s'est bien passé.
«J'étais un peu nerveuse au début», a déclaré Maya. “Cela semble effrayant, mais ce n'est pas du tout le cas, et cela vous fait vous sentir bien, et vous pouvez à peine sentir les aiguilles entrer en vous, et l'anticipation est pire que la réalité!”
Maya a récemment été transférée dans une nouvelle école, ce qui lui cause un peu d'anxiété. Sa mère, qui utilise l'acupuncture avec succès depuis plusieurs années, a donc décidé que cela pourrait l'aider.
“Quand Maya a commencé à se sentir anxieuse à l'école, je me demandais si ce serait une technique appropriée pour essayer de soulager une partie de cette anxiété”, a déclaré Caroline Klein. « Je pense qu'il est important de rechercher de nombreuses façons différentes de soulager l'anxiété et de ne pas se fier uniquement aux médicaments et à la thérapie. Et je pense que c'est bien d'essayer différentes techniques pour voir ce qui fonctionne pour vous.

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Maya a déclaré que l'acupuncture fonctionnait pour elle.

Gudrun Wu Snyder, fondatrice de Moon Rabbit Acupuncture à Chicago.

“Vous vous sentez plutôt détendu, vous êtes dans votre zone de confort et vous avez l'impression de vous réveiller d'un très bon sommeil.”
Gudrun Wu Snyder, fondatrice de Moon Rabbit Acupuncture à Chicago, est docteur en acupuncture qui traite Maya.
“L'acupuncture sur les enfants peut aider les enfants à mieux dormir, à mieux se concentrer, et aussi à réduire les autres problèmes liés à l'anxiété, qu'il s'agisse de palpitations cardiaques, de paumes moites – des choses qui surviendraient naturellement lorsque l'on pense à l'anxiété chez un enfant. Ce sont toutes des choses que l'acupuncture peut faire », a-t-elle déclaré. “C'est comme la méditation.”
“[For] Pour les enfants qui ont vraiment des difficultés en classe, il faudra quelques traitements supplémentaires et il pourrait s'agir d'une thérapie continue, tout comme la thérapie par la parole”, a-t-elle déclaré.
Selon Snyder, il a été démontré que l'acupuncture augmente la dopamine et la sérotonine – connues comme des hormones du bien-être qui vous procurent un sentiment de bonheur – et diminue le cortisol, l'hormone qui régule la réponse du corps au stress. Elle dit récent études ont montré que cela contribue également à diminuer la réponse inflammatoire globale dans le corps.

« L'acupuncture agit sur le système méridien », a-t-elle déclaré. “Ce sont des canaux d'énergie à l'intérieur du corps à travers lesquels, selon nous, circule le ‘chi'.”
Le Chi est considéré comme l'énergie vitale qui circule dans le corps. “Lorsque ce chi est bloqué, c'est là que la maladie apparaît, c'est là que surviennent les troubles psycho-émotionnels”, a-t-elle déclaré. « Nous aidons donc à débloquer le chi et à créer un flux d'énergie fluide. C'est un peu comme si l'exercice vous apportait cela, n'est-ce pas ? Tout d'un coup, le sang coule à flot, on se sent vraiment bien. L'acupuncture fait la même chose.
Snyder a déclaré que les acupuncteurs agréés et certifiés ont généralement plus de 4 ans de , plus de 3 000 heures cliniques et ont passé des examens de certification avant d'être autorisés à toucher un patient en dehors d'une clinique étudiante. Elle a dit qu'ils savent ce qu'ils font et que les enfants sont entre de très bonnes mains.
David Miller, MD, est le président fondateur et président sortant de l'American Society of Acupuncteurs. Il est également directeur médical de la médecine pédiatrique au Rainbow Babies and Children's Hospital de Cleveland.

Il convient que cela peut offrir aux parents une bonne option de traitement non médicamenteux, mais il a déclaré que les parents doivent s'assurer de choisir quelqu'un qui a la bonne pour diminuer les risques.
“Vous avez absolument besoin d'un prestataire qualifié qui sait comment l'appliquer de manière appropriée à la tranche d'âge”, a-t-il déclaré. “Le corps des enfants est différent de celui des adultes, et donc si vous allez trop profondément dans l'aiguilletage, vous pourriez percer le poumon, vous pourriez percer un organe.”
Miller a déclaré que le style de traitement est important, tout comme l'environnement. Certains traitements peuvent être trop puissants ou le cadre peut ne pas être réconfortant pour un enfant, ce qui pourrait rendre l'expérience traumatisante. « Il est donc très important que le prestataire soit conscient des problèmes spécifiques aux enfants. »
Miller exerce en pratique privée depuis 14 ans et a administré des milliers de traitements à des centaines d'enfants.
“Presque tous les groupes d'âge, y compris les nourrissons à partir de quelques mois, peuvent bénéficier de l'acupuncture, mais le style d'acupuncture, il est très important qu'il soit adapté à l'âge et que le praticien comprenne comment traiter ces différents groupes d'âge”, il a dit.

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Vous vous sentez plutôt détendu, vous êtes dans votre zone de confort et vous avez l'impression de vous réveiller d'un très bon sommeil.

Il existe des styles d'acupuncture très doux et légers.
« Ce type de style que l'on peut appliquer à presque tous les groupes d'âge. Je pratique rarement une acupuncture plus lourde et plus intensive avec des enfants de tout âge, presque jusqu'à ce qu'ils deviennent adolescents », a déclaré Miller.
Il est important, dit-il, que les gens comprennent qu'en général, l'acupuncture est appliquée sous la forme d'une série de traitements, un peu comme la physiothérapie ou l'entraînement sportif.
“Vous n'allez pas nécessairement y aller une fois et vous attendre à une solution”, a déclaré Miller. “Il est appliqué en quelque sorte régulièrement dans le cadre d'un traitement afin d'essayer de modifier un état de santé donné.”
Finalement, une fois les progrès constatés, les traitements deviennent plus étalés et sont principalement utilisés à des fins d'entretien.
Selon Miller, il existe de nombreuses recherches sur l'acupuncture chez les adultes, et même si les études chez les enfants ont tendance à être plus petites et de plus préliminaire, elles montrent toujours des signes positifs de bénéfices potentiels.

Ira Cohen, MD, est anesthésiologiste pédiatrique et spécialiste de l'acupuncture au Children's National Hospital de Washington, DC, où ils ont commencé à pratiquer l'acupuncture il y a 10 ans dans le cadre de leur clinique de douleur chronique.

« Je n'ai trouvé aucun enfant qui ne soit pas alarmé en apprenant qu'il y aura des injections, mais une fois qu'ils ont reçu un ou deux traitements, c'est comme s'ils l'avaient reçu toute leur vie en termes d'acceptation de ces injections.”

Cohen a pratiqué l'acupuncture sur des centaines d'enfants, certains âgés d'à peine 6 ans, mais la plupart de ses patients sont des adolescents cherchant à soulager la douleur.
“Si cela leur permet d'avoir 2 bons jours dans la semaine plutôt que pas de bons jours dans la semaine, de leur point de vue, c'est un changement important.”

Est-ce en augmentation chez les enfants ? Ces pratiquants disent tous oui. Et à mesure que les familles s'y sentent plus à l'aise, on espère que cette hausse se poursuivra. La Floride, par exemple, a adopté une loi en 2019 qui oblige les prestataires de soins de la douleur à informer les patients sur les options de traitement non opioïdes, y compris l'acupuncture.

Evan veut que les autres enfants sachent qu'il n'y a rien à craindre.

« Même si cela peut sembler un peu effrayant, ce n'est vraiment pas quelque chose dont il faut avoir peur, mais cela va vraiment vous faire du bien et vous calmer, et à long terme, vous vous sentirez beaucoup mieux peu importe ce à quoi vous faites face. ,” il a dit.

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